Для каких целей современный человек использует свой персональный компьютер? Ответов на представленный вопрос множество: получение оперативной информации и новостей с помощью глобальной паутины Интернет; общение с друзьями и знакомыми; использование в качестве профессионального помощника; развлечение и отдых посредством видеоигр. Однако не стоит забывать еще об одном важнейшем атрибуте - прослушивание музыки, что возможно благодаря функционированию специализированного устройства - звуковой карты, о процессе выбора которой и поговорим сегодня.

Звуковая карта - это незаменимый девайс абсолютно любого компьютера, так как это устройство используется не только для прослушивания музыки, но и для эффективной работы других процессов, сопровождающих диалог пользователя с ПК: просмотр фильмов, прохождение игр, использование прикладных программ. Основная задача звуковой карты - преобразование цифрового сигнала в аналоговый, благодаря чему звуковая дорожка, хранящаяся на жестком диске, становится доступной для восприятия нашим слухом посредством ее воспроизведения аудиоплеером через колонки и наушники.

Во время покупки звуковой карты следует рассмотреть следующие параметры: тип подключения, количество входов и выходов, формат аудио, наличие блока управления, заявленная сфера использования и фирма-производитель. Однако прежде чем изучить эти характеристики в деталях, следует ответить на один важный вопрос: какие задачи вы ставите перед своей компьютерной аудиосистемой? Причина возникновения этого вопроса заключается в том, что абсолютно все современные материнские платы оснащены встроенной звуковой картой, качество функционирования которой располагается на достаточно высоком для неискушенного юзера уровне. Среднестатистический пользователь ПК, как правило, не испытывает необходимости в новой звуковой карте, так как качество звучания, обеспечиваемое встроенным устройством, вполне приемлемое. Совершенно другая картина наблюдается в том случае, если вы являетесь поклонником качественного звучания, рассчитываете просматривать фильмы в идеальном качестве и цените профессиональные звуковые эффекты компьютерных игр. Здесь базового комплекта будет явно недостаточно. Именно в этом случае рекомендуется рассмотреть представленные выше характеристики. Познакомимся с ними поближе.

Тип подключения

Согласно делению по этому параметру все звуковые карты можно разделить на внешние и внутренние, причем последние доминируют над первыми. Внутренние звуковые карты устанавливаются непосредственно в системном блоке с помощью PCI-слота материнской платы. Этот невзрачный девайс имеет выход к задней панели корпуса, где, собственно, и будет происходить соединение колонок или наушников с ПК. Говоря о внешних звуковых картах, следует отметить один нюанс: подобные устройства, как правило, эксплуатируются теми, кто вынужден осуществлять профессиональную работу со звуком, а особенно в то время, когда возможность использования качественной и мощной акустической системы отсутствует. Именно тогда на помощь приходят внешние звуковые карты, ярким представителем семейства которых является продукт компании ASUS - «Хопаг U1». Подобное устройство является не только достаточно качественным источником звука, но и любопытным элементом любого компьютеризированного рабочего места, выполненного в стиле «Hi-Tech».

На вопрос о том, что лучше - внешняя карта или внутренний девайс, ответить достаточно просто - если вы не предъявляете высоких требований к своей звуковой карте, вам подойдет внешнее устройство, в противном случае следует обратить свое внимание на внутренние карты, возможности и качество звучания которых в несколько раз выше.

Количество входов и выходов

Одна из базовых характеристик, предопределяющих возможности функционирования системы. Отмечая номенклатуру входов, следует отметить линейный стереоджек, микрофонный разъем, оптический вход S/PDIF («Sony/Philips Digital Interface Format»), а также MIDI-канал. Выбор зависит от уровня вашего профессионализма и личных притязаний.

Классификация выходов аналогична, однако число таких разъемов, как правило, больше. Здесь можно выделить несколько стереоджеков, S/ PDIF; джек для наушников, MIDI и RCA-выходы. Число и номенклатура выходов зависят от того, какой тип акустической системы планируется использовать совместно с купленной звуковой картой (1.0; 2.0; 2.1; 3.1; 4.1; 5,0; 5.1 или 7.1), а также от сферы применения девайса (просмотр фильмов, кодировка музыки, запись собственных треков и т.д.).

Формат аудио

Речь идет о своеобразном пороге качества звучания, измеряемого в битах и кГц. Например, профессиональная карта «Creative Sound Blaster X-Fi Elite Pro» обеспечивает до 24 бит 192 кГц, что является весьма и весьма внушительным показателем. Внешние девайсы готовы предложить менее впечатляющий функционал - до 16 бит 48 кГц. Большинство звуковых карт также поддерживают функцию качественной записи звука, и здесь эталоном является показатель, продемонстрированный той же платформой «Creative Sound Blaster X-Fi Elite Pro» - до 24 бит 96 кГц. Разумеется, чем выше приведенные характеристики, тем более предпочтительным выглядит вариант покупки того или иного устройства, что также сказывается и на стоимости звукового оборудования.

Наличие блока управления

Внешний блок управления - это своего рода дополнение, имеющееся в комплекте дорогостоящих звуковых карт. Подобное устройство носит либо независимый характер и выглядит как, например, ТВ-тюннер, либо встраивается в переднюю панель при помощи отсеков 3,5» и 5,25». Такое добавочное оборудование предлагает пользователю осуществлять тонкую настройку работы звуковой карты:изменение громкости, регулятор низких, средних и высоких частот и т.д.. Тем не менее далеко не каждый способен справиться с возможностями аналоги1 iho-го оборудования, да и качественная звуковая карта, оснащенная внешним блоком управления, - достаточно дорогое удовольствие (от 3000 рублей и выше). Однако если вы являетесь заядлым меломаном или цените высококачественные голливудские фильмы, подобное дополнение лишним явно не будет.

Заявленная сфера использования

С целью облегчения мучений пользователя во время тяжелого выбора какого-либо устройства производитель осуществляет классификацию собственной продукции согласно роду ее использования. Звуковые карты не являются исключением и здесь также можно выделить свои тематические особенности: многочастотные устройства для меломанов, качественные девайсы для кинолюбителей и высокопроизводительные системы для геймеров. Если во время покупки звуковой карты вы преследуете конкретную цель, рекомендуется ознакомиться с инструкцией, где создатель этой составной части ПК мог поделиться информацией о том, для какой сферы деятельности применима та или иная платформа. В том случае, если планируется использовать звуковую карту повсеместно (для прослушивания музыки, просмотра фильмов, прохождения современных игр), следует отдать предпочтение универсальным вариантам, которые занимают основную долю рынка ауди-отехники и звукового оборудования.

Фирма-производитель

Наиболее предпочтительным выглядит вариант покупки звуковой карты, выпущенной фирмой-лидером соответствующей отрасли компьютерных технологий: Creative, M-Audio (MIDIMan), ESI (EGOSYS) и ECHO.

Выводы

Звуковая карта, как и любой другой элемент персонального компьютера, имеет множество спецификаций, чтотребуетсерьезного подхода во время выбора и покупки этого незаменимого атрибута современного компьютера. Однако прежде чем заплатить достаточно внушительную сумму за представленный девайс, спросите себя: быть может, встроенного варианта, расположенного в схеме материнской платы, окажется вполне достаточно?