2010 год уже называют годом «электронных читалок». Есть шанс, что изобретение Гутенберга, когда-то послужившее одним из отправных пунктов индустриальной революции, возродится в новом качестве и поголовно уткнувшееся в телеэкран население опять начнет читать, и не только газету «Жизнь» или «Плейбой». Главное в этом процессе (тренд) уловили книгоиздатели и книжные торговцы и по примеру Amazon наперебой стараются вскочить на подножку уходящего поезда. А это стимулирует крупнейших производителей собственно читалок и компонентов для них -«процесс пошел», как говаривал бывший президент почившего в бозе СССР. В анонсах различных типов читалок засветились буквально все производители электронных гаджетов, включая грандов - Samsung, ASUS, Viewsonic, Acer, LG, MSI и других.

Главного же ожидаемого события еще не произошло - читалки пока что остаются достаточно дорогой и эксклюзивной вещью. При выборе между универсальным коммуникатором и ограниченной по возможностям «и-букой» за ту же цену покупатель слишком часто предпочитает первое. И тем самым два основных отличия читалок от других электронных гаджетов - приспособленный именно для чтения текста большой экран из «электронной бумаги» и связанное с ним принципиально большее время работы на одной зарядке (до нескольких недель) - кажутся не такими уж и решающими преимуществами.

Эту неопределенность вовсю эксплуатируют некоторые производители - достаточно одного только iPad от Apple, который имеет вполне обычный ЖК-экран, хотя и большой, но позиционируется в том числе и как устройство для чтения. Джобе еще несколько лет назад заявлял, что люди перестали читать книги, и потому предрекал провал Amazon Kindle, но, по видимости, признал ошибку (Kindle, по утверждению самой Amazon, стал одним из самых продаваемых устройств прошлого года). И теперь обозреватели наперебой оценивают появление iPad как один из важнейших стимулов для распространения электронных книг.

Между тем iPad - не совсем читалка (или совсем не читалка), как раз потому, что сделана не на основе электронной бумаги и характерное время работы для нее от одной зарядки - рабочий день, а не недели. Остается удивляться, на что рассчитывают в Natural Sound Electronics, выпустившей настоящего монстра: новинка под названием ЕВ710 мало того что имеет цветной ЖК-экран, но еще и ходит, говорит, кричит «мама!» и писает настоящим апельсиновым соком, воспроизводит музыкальные файлы (функция, которая имеется во многих ридерах, но в массе остающаяся невостребованной), видео в разных форматах, включая Н.264, имеет тюнер FM и программу для чтения текста «вслух», а также может работать в качестве фоторамки. Вероятно, и цена будет соответствующей.

По стопам Amazon уже пошла книготорговая компания Barnes and Noble, выпустившая Nook - шестидюймовый аналог Kindle, причем на платформе Google Android. Эта книжка уже продается в Москве по цене ближе к 15 тысячам рублей и в таком качестве едва ли составит у нас конкуренцию популярным моделям от украинской PocketBook и даже относительно дорогим Sony Reader, к которым все привыкли.

К сожалению, в производстве ридеров вовсю разгулялась мода на пятидюймовые экраны, в чем замечены и Sony со своей PRS-300, и PocketBook с замечательной (без преувеличения) моделью 360. На мой вкус, какими бы удобными по габаритам такие читалки не были (Максим Мошков хвастался мне, что PocketBook 360 у него умещается в кармане летней рубашки), уменьшение экрана ниже размера страницы обычной книжки карманного формата удобством ношения не окупается - а старый, шестидюймовый, экран как раз этому размеру и соответствует.

В этом привычном формате для отечественного покупателя тоже появилась новинка - PocketBook 302, в отличие от версии 301 имеющая оригинальную конструкцию. 301-я представляет собой известную OEM-версию от тайваньского Netronix Inc (см. Orsio, FR Book, Cybook Gen3, Explay TXT Book и пр.), только с переписанным с нуля софтом, что ставит ее на порядок выше аналогов. А в 302-й разработчики решили пойти по стопам Sony с ее PRS-700/600, и сделали экран сенсорным. Правда, судя по отзывам, этот экран значительно лучше качеством, чем в моделях Sony (хотя его необходимость по-прежнему под вопросом, тем более что листание страниц, в отличие от Sony, здесь продублировано аж двумя парами кнопок), но его наличие, а также добавление WiFi и Bluetooth сделали дороже устройство тысчонки на две, так что купить модель в интернет-магазинах можно тысяч за тринадцать. Что, впрочем, не так уж и смертельно и практически равно цене аналогов от Sony, а вдвое большее декларируемое время работы от одной зарядки (16 тыс. страниц против 7,5 тысячи у PRS-600) может стать неплохим козырем для покупателя, даже если он не обратит внимания на гораздо лучшую обложку и куда более продвинутое меню.

Кстати, о меню. Я не знаю точно, как обстоят дела в новейших моделях от Sony, но имеющуюся у меня 505-ю модель я готов иногда разбить об стенкутолькозато, что папки по авторам она создавать не умеет, зато после перезагрузки (а она происходит после каждого подключения по USB) упорно восстанавливает порядок сортировки по названиям. Так что, добавив книгу, каждый раз приходится лезть в самый верхний уровень меню и восстанавливать опять нормальный порядок, теряя при этом уже открытый текст. PocketBook и знаменитый, но устаревший Lbook хотя бы не перезагружаются при каждом подсоединении к компьютеру (по крайней мере не должны этого делать). О том, чтобы сделать сортировку более продвинутой (например, по сериям книг одного автора) почему-то речи ни у одного из производителей не идет. Особенной примитивностью, по моему опыту, отличается в этом плане Amazon Kindle - наверное, он рассчитан как раз на ту аудиторию, что, по свидетельству Джобса, читает одну книгу в год и, соответственно, хранить больше пару-тройки названий не будет.

Вернемся на «загнивающий» Запад. Там LG предсказывает, что в этом году мировой рынок электронных ридеров вырастет на 80% (правда, она включает сюда и iPad, но резонно замечает, что мультимедийные возможности в электронных книгах - не главное). Осенью появится очередная версия цветной читалки от упорной Fujitsu, которая игнорирует вялый интерес пользователей к цветным экранам, обусловленным их высокой ценой. В предыдущей версии под названием FLEPia, говорят, один экран стоил тысячу долларов, и в России ее можно было приобрести тысяч за пятьдесят «деревянных». Правда, в Fujitsu изобрели новое поколение электронной бумаги с улучшенными характеристиками, но от ограничений, накладываемых ценой, это не спасает.

А вот Amazon готовит новое поколение Kindle - «наш ответ Чем-берлену», то есть Apple с ее iPad, который, говорят, в США продается со скоростью 20 штук в минуту. Непонятно только, зачем Amazon понадобилось скрещивать книги с игровой платформой - впрочем, ееоснователь Джефри Бэзос в свое время декларировал, что «мы торгуем всем, кроме бетона». Как бы то ни было, эти тенденции имеют опосредованное отношение к чтению книг.

Зато к производству читалок подключаются такие компании, как Prestigio - известный производитель мониторов,навигаторов и разных мелких гаджетов (вроде ручки-флэш-диска). В объявленной серии из трех устройств с размерами экранов от пяти до семи дюймов самое младшее позиционируется именно как читалка. Хотя Prestigio Libretto и обладает ЖК-экраном, зато рекомендованная цена его всего 99 евро, что уже само по себе - революция. Подождем , пока до этого уровня дозреют и производители е-рарег.

Разработки самой электронной бумаги тоже не стоят на месте: японские исследователи объявили о создании потенциально дешевого способа ее производства с резко улучшенными характеристиками контраста и скорости обновления - самыми слабыми местами современных образцов е-рарег. Учитывая, что ряд компаний (например, компания Marvell) работает над единым набором микросхем для читалок, что позволит резко удешевить продукцию, можно сделать вывод, что основные достижения в этой области все еще впереди.