MS Word да и его конкурент Open Office прекрасно справляются не только с текстом, но и с многими графическими файлами. То есть в Word можно вставлять картинки и даже как-то править их. Но по мере того, как вы осваиваете компьютер, вам потребуются более продвинутые программы для работы с графикой. Кстати, какие бывают графические редакторы?

Графический редактор, как известно, - это программа (или пакет программ), позволяющая создавать и редактировать двухмерные изображения с помощью компьютера. Двухмерные графические редакторы бывают:

• Растровые. Наиболее популярны: Adobe Photoshop и GIMP. Последний распространяется бесплатно.

• Векторные. Наиболее популярны: Adobe Illustrator, Corel Draw, а также свободно распространяемый Inkscape.

• Гибридные. Наиболее популярны: RASTERDEsk для AutoCAD и Spotlight.

Растровые графические редакторы предназначены в основном для создания и обработки изображений. Подобные программные продукты нашли широкое применение в работе дизайнеров, художников-иллюстраторов, при подготовке изображений к печати типографским способом или на фотобумаге, публикации в Интернете. Однако ими с успехом пользуются люди, не имеющие практики рисования, например, для обработки фотографий из личной коллекции.

Растровые графические редакторы позволяют пользователю рисовать и редактировать изображения на экране компьютера, а также сохранять их в различных растровых форматах, таких как, например, JPEG и TIFF, позволяющих сохранять растровую графику с незначительным снижением качества за счёт использования алгоритмов сжатия с потерями, PNG и GIF, поддерживающих хорошее сжатие без потерь, и BMP. Но об этом подробнее читайте далее.

В противоположность векторным редакторам растровые используют для представления изображений матрицу точек (bitmap). Однако большинство современных растровых редакторов содержат векторные инструменты редактирования в качестве вспомогательных.

Векторная графика — это использование геометрических примитивов, таких как точки, линии, сплайны и многоугольники, для представления изображений в компьютерной графике. Термин используется в противоположность к растровой графике, которая представляет изображения как матрицу пикселей или точек.

Векторные графические редакторы позволяют пользователю создавать и редактировать векторные изображения непосредственно на экране компьютера, а также сохранять их в различных векторных форматах, например CDR, Al, EPS, WMF или SVG.

Основные инструменты векторных редакторов:

• Кривые Безье - позволяют создавать прямые, ломаные и гладкие кривые, проходящие через узловые точки с определёнными касательными в этих точках (термины математического анализа).

• Заливка - позволяет закрашивать ограниченные области определённым цветом или градиентом.

• Текст создаётся с помощью соответствующего инструмента, а позже переводится в кривые, т.к. отображение может зависеть от шрифтов.

• Набор геометрических примитивов.

• Карандаш - позволяет создавать линии «от руки». При создании таких линий возникает большое количество узловых точек, от которых можно избавиться с помощью «упрощения кривой».

Векторные редакторы часто противопоставляют растровым редакторам, и их возможности часто дополняют друг друга. Векторные редакторы часто лучше для создания разметки страницы, логотипов, диаграмм и блок-схем. Растровые редакторы больше подходят для ретуширования, обработки фотографий, создания фотореалистичных иллюстраций, коллажей и создания рисунков от руки с помощью графического планшета. Последние версии растровых редакторов, как GIMP или Photoshop, поддерживают векторные инструменты (напр., изменяемые кривые). А векторные редакторы (CorelDraw, Adobe Illustrator, XaraXtreme, Adobe Fireworks, Inkscape или SKI) реализуют растровые эффекты, которые несколько ограничены по сравнению с растровыми редакторами.