Предысторией этой статьи явилась поздравительная SMS-ка, полученная мною два года назад. Особенностью того SMS-сообщения являлось то, что оно помимо поздравительного текста содержало в себе... рисунок. Не говорите, что здесь нечему удивляться, это было обычное SMS-сообщение, а не EMS и не тем более MMS, которые по сути и создавались для пересылки мультимедийного контента. Но чтобы в обычное текстовое сообщение, которым по сути и является SMS, внедрить графическое изображение - это в то время было как-то удивительно и ново.

Хотя ничего удивительного в этом не оказалось, ведь это было не полноценное изображение - не фотография и даже не рисунок, а всего лишь псевдографическое изображение, набранное символами: знаками и буквами, но тем не менее это так симпатично и живо смотрелось. «Изображение» тотчас же было мною «перерисовано» на листок, а затем так же благополучно утеряно. Впоследствии пришлось самому постигать азы «рисования» символами в текстовом редакторе. Теперь же тем, кто захочет отправить другу поздравление и украсить его скромным рисунком, набранным буквами и знаками, можно отыскать в Интернете тысячи готовых и выбрать любое понравившееся (см. рис. 1-3).

Совсем другое дело, если вы захотите удивить своих друзей и знакомых чем-то неповторимым, ранее нигде еще не встречавшимся, созданным своими собственными руками и фантазией. В этом случае придется немало потрудиться или... Конечно же, ведь у нас в распоряжении имеется компьютер, который

умеет значительно быстрее нас «рисовать», и Интернет, где мы можем отыскать несложные программы, которые нам в этом помогут.

Но давайте начнем с самого начала. Искусство рисования символами, по утверждению профессионалов, возникло задолго до появления компьютеров, а в доказательство этого приводят письменность, использовавшуюся еще в Древнем Египте. Да вы и сами, наверное, встречали фотографии египетских наборов пиктограмм, которые представляют собой не что иное, как рисунки, составленные из символов.

Спустя много веков появились механические печатные машинки, которые привлекли немало поклонников такого «символьного» рисования. Начали проводиться различные состязания среди «художников» и выставки произведений, сплошь составленные из символов и знаков препинания. И наконец, последним звеном в этой длинной истории явились компьютеры, которые не только позволяют «рисовать» картинки от руки, по типу печатной машинки, но и переводить (конвертировать)

в псевдографику любые рисунки, вплоть до фотографий. Такой «особый» стиль создания графических рисунков при помощи букв, знаков препинания, цифр и массы других символов носит название ASCII ART и на сегодняшний день признается как искусство.

Название ASCII ART получило от термина ASCII (American Standart Code for Information Interchange) -Американский стандартный код для обмена информацией. Американский стандарт кодовой знаковой таблицы был принят в 1963 году и изначально содержал 7 бит, т.е. 128 символов - основная таблица. В последнее время этот набор значительно расширился и имеет 8 бит, т.е. 256 знаков (2 таблицы: основная и альтернативная).

А появившиеся совсем недавно и ставшие весьма популярными социальные сети типа «Одноклассники», «Вконтакте» и тому подобные, оказались самыми подходящими для проявления «символьного» творчества. Их так называемые «стены» завешаны сотнями посланий, выполненных по технологии ASCII

ART, - имена, сердечки, цветочки, изображения животных и т.д.

Более продвинутые энтузиасты пошли еще дальше - они начали из подобных рисунков создавать «живые» картинки - анимированные сюжеты.

После всего вышесказанного, я полагаю, вам захочется поближе познакомиться с программными средствами создания изображений ASCII ART. И вот одна из таких программ - Text То Symbols v. 1.0, написанная Сергиенко Антоном и позиционируемая как программа для создания надписей из символов для сайта Vkontakte.ru. Вы можете скачать ее с сайта www.harrix.org (размер архива с программой составляет всего 878 Кбайтов). Вся программа состоит из одного единственного файла, и все, что она умеет, - это «конвертировать» введенные вами слова в рисунок (рис. 4). Из дополнительных функций имеется разве что только копирование созданного «рисунка» в буфер обмена, с последующей вставкой либо в текстовый файл, либо в сообщения на веб-страницах. Будьте осторожны, так как не все шрифты одинаковые, и то, что в программе смотрится достаточно красиво, в другом месте может просто «разбежаться» из-за не соответствия шрифтов. Кстати, также имейте в виду, что в программе нельзя использовать никаких символов, кроме русских букв и цифр, - все остальные она просто игнорирует.

Помимо функции копирования в программе имеется возможность выбора варианта написания - стандартный тип и старинный. Да, все-

го только два варианта, вот это немного и огорчает, но зато программа абсолютно бесплатная и работу свою выполняет за доли секунд, поэтому и пользоваться ею просто и удобно.

Есть у Антона Сергиенко и еще один интересный проект-это ASCII Art Harrix vkontakte. По своей сути это коллекционная подборка самых различных рисунков, выполненных из символов, составленная им как из своих собственных, так и из рисунков со «стен» ресурса Вконтакте. РУ. Да и предназначена она в первую очередь для участников подобных социальных сетей, чтобы не ломать голову, как выразить свои чувства словами, а взять и подарить друзьям художественное воплощение своих замыслов. Последняя версия этого проекта - 3.0, и содержит она 3264 рисунка (это на 1041 рисунок больше, чем в предыдущей версии). Размер архива составляет 646 Кбайтов (выполнен в формате .СНМ), и скачать его можно также с вышеуказанного сайта разработчика. Рисунки разбиты на темы - «Животные», «Знаки зодиаков», «Имена», «Любовь», «Люди», «Музыка», «Надписи», «Новый год», «Праздники», «Смайлы», «Спорт» и многое другое. Имеется даже раздел «Маленькие», где собрана коллекция рисунков, удобных для отправки в SMS-сообщении по мобильному телефону. Согласитесь, хотя и здорово рисовать самостоятельно, но порой из-за нехватки времени приятно иметь под рукой готовую коллекцию подобных изображений насчитывающую несколько тысяч экземпляров произведений, да еще рассортированных по разделам.

Кому нет необходимости скачивать всю коллекцию рисунков себе на компьютер, может воспользоваться он-лайн-версией коллекции, также имеющейся на этом сайте.

Естественно, при помощи программы Text То Symbols рисунок не нарисуешь, поэтому для создания таковых придется поискать другую программу. Да вот, пожалуйста, далеко ходить и не придется, если вы заглянете на сайт http://www. risynkisimvolami.ru, где помимо также огромной подборки готовых рисунков (также рассортированных по темам) вы сможете скачать программу ASCII Pic v.2.0 (рис. 5). Программа также бесплатна, мала по размеру и не требует ее установки в системе. Достаточно распаковать архив в любое место на вашем жестком диске, и можно приступать к работе. Несмотря на англоязычный интерфейс, в руководстве пользователя эта программа не нуждается. Вся работе происходит в диалоговом окне, состоящем из четырех вкладок.

На первой из них («Files») нажимаете на кнопку «Input file...» и указываете программе место расположения исходного рисунка (программа умеет конвертировать в символьное изображение рисунки из трех популярных форматов-*.BMP, *.JPG и \JPEG). Затем щелкаете по кнопке «Output file...» и таким же образом указываете программе место на вашем жестком диске, куда следует сохранить конвертированное изображение (программа на выходе сохраняет изображение в текстовый файл *.ТХТ, который вы впоследствии можете просмотреть через Блокнот). После этого ниже в рамке «File information» программой будет отображена вся полученная от вас информация.

Далее переходим на третью вкладку - «Options» (рис. 6). Здесь имеется четыре настройки: Яркость (Brightness) и Размер/Увеличение («Zoom») регулируются перемещением ползунков - прибавить/увеличить или убавить/уменьшить. При выборе сильного увеличения следует помнить, что при этом увеличивается детализация изображения, но вместе с тем увеличивается и продолжительность процесса конвертации, так как это ресурсоемкая операция, и она сильно зависит от вычислительной производительности вашего компьютера. Пользование же регулятором яркости я советовал бы отложить до тех пор, пока вы не оцените первый из результатов конвертации и только потом решать, стоит ли увеличивать или уменьшать яркость.

Группа переключателей «Palette» может оказать услугу в том случае, если захотите поэкспериментировать с цветовыми режимами рисунка, например, инвертировать (негатив), сделать изображение монохромным или оставить без изменений. Очень красивыми получаются крупные изображения без изменения цветового режима. В этом случае мы можем наблюдать плавные переходы полутонов и теней (рис. 7).

И, наконец, последняя из настроек программы включает звуковые оповещения после завершения операции по конвертированию изображения.

Когда все предварительные настройки выполнены, можно спокойно переходить на вкладку «Process», на которой, собственно, имеется всего одна-единственная кнопка -«Process», что значит «выполнить». Вот практически и все, что можно сказать об этой программе.

И в завершение нашего обзора стоит рассмотреть еще одну из специализированных ASCII-программ -ASCII Art Studio. По сути это целый графический редактор со всеми вытекающими отсюда последствиями: начиная от создания изображений с нуля, используя самые различные инструменты и заканчивая конвертацией в символьные рисунки графические изображения самых различных форматов. Официальный сайт программы - http:// www.torchsoft.com, откуда вы можете скачать триальную версию программы (последняя версия 2.2.1, размер архива 369 Кбайтов). Пробный период ограничивается 30 днями с момента инсталляции ее на ваш компьютер. Программа работоспособна практически во всех версиях Windows - 98, Me, NT, 2000, ХР, Vista и Windows 7.

К некоторому сожалению, программа имеет английский интерфейс, но для того, кто хотя бы немного знаком с работой в обычных графических редакторах, разобраться в ASCII Art Studio не составит большого труда - все командные кнопки имеют значок, ясно поясняющий, какую операцию с ее помощью можно выполнить. Вот перечень основных функций программы:

* Создание вручную с нуля любого символьного изображения;

* Преобразование любого текста в символьную картинку (можно выбрать вид и размер шрифта);

* Конвертирование в символьное огромного перечня графических изображений - JPG, JPEG, BMP, GIF, PNG, TIFF, ICO, WMF, PSD и многих-многих других;

* Изменение яркости и контрастности исходного и полученного изображения;

* Применение массы различных эффектов в символьном изображении;

* Сохранение символьного изображения в графическом формате *.ВМР;

* Сохранение символьного изображения в удобных текстовых форматах - *.ТХТ, *.RTF, а также и в*.HTML;

* Созданное символьное изображение прямо из программы можно распечатать на принтере.

Импорт рисунков для конвертации осуществляется командой «Convert Picture to ASCII Art...» из меню «File», которая открывает одноименное диалоговое окно, в котором необходимо указать место нахождения исходного изображения и некоторые характеристики конвертации.

Ну а остальные навыки работы в этой программе вы получите из своего творческого опыта. На этом наш небольшой обзор подошел к концу, и хотя выше неоднократно упоминалось о том, что наибольшую популярность символьные изображения нашли в социальных сетях, тем не менее подобные рисунки могут найти и другое применение: ими можно создавать достаточно содержательные иллюстрации к тексту, необычные подписи к письмам электронной почты и многое-многое другое.