Еще буквально три-четыре года назад писать о выборе веб-камеры было делом совершенно пустым: камеры были совсем простые и выполняли самую логичную свою функцию - передавали видеоизображение на компьютер. Однако сейчас камеры отличаются широким набором возможностей и функций.

Прежде всего, веб-камеры предназначаются для проведения видеоконференций, то есть чтобы была возможность видеть собеседника при разговоре. Это очень эффективно, так как появляется возможность видеть жесты и выражение лица собеседника. Помимо этого, веб-камеры используют для круглосуточной демонстрации известных улиц, памятников, зданий и ночного неба.

Основные параметры веб-камер

Тип матриц. Вникать во все тонкости технологий нет смысла, это тема для отдельной статьи. Нам лишь достаточно знать, что матрицы создаются по технологии CCD или CMOS, и чем она лучше, тем дороже камера.

Разрешение матрицы задает максимальное пиксельное разрешение кадров. Разрешение может быть от 100К до 2000К. Разрешение 300К, например, означает, что камера у вас на 0,3 Мрх (возможно, некоторым удобнее считать в мегапикселях). Разрешение кадра при этом будет не выше 640x480.

Чувствительность определяет уровень минимальной освещенности, при которой веб-камера будет снимать. Единицы измерения чувствительности - люксы (lux), чем их больше, тем при меньшей освещенности веб-камера будет давать четкую картинку.

Если вы планируете использовать веб-камеру для общения с друзьями, то такой параметр, как количество кадров в секунду, вас волновать не должен, достаточно будет 10—15.

Большинство веб-камер сейчас выпускается для подключения по USB, это очень удобно, так как у каждого современного компьютера есть такой порт. USB бывают двух версий, вторая работает намного быстрее, однако если камера у вас для USB 2,0, а на компьютере более старая версия этого порта, то не расстраивайтесь - веб-камера все равно подключится и будет работать, но в режиме работы USB первой версии, то есть более медленно и с меньшим разрешением.

В более дорогих моделях веб-камер существует функция автозума, когда камера сама определяет фокусное расстояние до объекта.
Дорогие веб-камеры снабжаются функцией цифрового фотоаппарата, в том смысле, что их можно отключать от компьютера и носить с собой как обычную цифровую камера, однако снимки будут менее качественные, чем у аналогичных цифровых фотоаппаратов, поэтому такой компромиссный вариант не всегда приемлем, проще и дешевле купить фотоаппарат с аналогичным качеством снимков.

Иногда в камеры встраивают микрофоны, однако это не всегда удобно, да и качество микрофонов оставляет желать лучшего. Микрофон лучше купить отдельно.

В общем, выбирайте веб-камеру только исходя из ее прямого предназначения, на всякие маркетинговые штучки типа «два в одном» не попадайтесь!