Предыдущее поколение дискретных чипсетов AMD состояло из трех различных моделей: топовый 790FX, промежуточный 790Х и бюджетный 770. Из них наибольшей популярностью пользовались первый и последний чипсет, а платы на чипсете 790Х встречались в магазинах лишь эпизодически. Поэтому в 2010 году новое поколение чипсетов AMD без встроенного графического ядра включает только две модели - 890FX и 870. Причем каких-либо существенных изменений в северном мосте чипсета AMD 870, по сравнению с AMD 770, нет. В частности, он также поддерживает один графический порт, на который выделяется 16 линий шины PCI Express v2.0. Однако платы на его основе существенно превосходят своих предшественниц по функциональности, благодаря использованию нового южного моста SB850.

Модель ECS А875М-А является именно такой платой - она поддерживает шесть каналов SerialATA 6 Gb/s, а также 14 портов USB2.0. Причем отметим, что инженеры ECS полностью реализовали потенциал чипсета и не стали «урезать» его возможности, как это делают некоторые производители. В результате плата получилась, так сказать, «честной». Иными словами, за потраченные на плату деньги пользователь получает все изначально заложенные в чипсет возможности.

Комплектация

•    материнская плата;

•    DVD-диск с ПО и драйверами;

•    руководство пользователя на английском языке + краткое руководство;

•    два SerialATA кабеля;

•    заглушка на заднюю панель корпуса;

Комплектация платы содержит минимальное количество стандартных компонентов, а именно - пару кабелей SerialATA и заглушку задней панели.

Все остальные пользователю придется докупать самостоятельно. Однако учитывая базовый набор возможностей расширения, список покупок будет невелик. Кроме того, плата предназначена для бюджетных систем, в которых обычно используется одно-два SerialATA устройства. Поэтому для определенной части пользователей содержимого коробки будет вполне достаточно.

Руководство пользователя написано весьма толково и прекрасно иллюстрировано, а содержимое DVD-диска включает все необходимые драйверы и фирменные утилиты:

Материнская плата ECS А875М-А имеет классический дизайн пятилетней давности с одним PEG-слотом и несколькими слотами

расширения, размещенными в форм-факторе АТХ. Впрочем, из-за небольшого количества дополнительных функций инженеры уменьшили «глубину» платы с 245 мм до 210 мм. Это никак не отражается на удобстве сборки системы, и сборщик не столкнется ни с блокировкой видеокартой защелок слотов DIMM, ни с трудностями при прокладке кабелей питания.

Кстати, дополнительный разъем питания имеет восемь контактов, но сама плата позволяет подключать и 4-контактные кабели.

Рядом с процессорным гнездом установлен 4-контактный разъем CPU_FAN для подключения процессорного кулера.

Кроме него, на плате установлена еще пара 3-контактных разъемов: PWR_FAN около основного разъема питания и SYS_FAN, на левом краю платы. Впрочем, ни один иЗ*3-контактных разъемов не используется, а за охлаждение чипсета отвечают два низкопрофильных радиатора.

На плате установлено четыре слота DIMM, а максимальный поддерживаемый объем памяти равен 16 Пб. Для использования двухка-нального режима необходимо устанавливать модули памяти в слоты одного цвета.

Что касается возможностей расширения, то на плате установлен один слот PCI Express х 16, два слота PCI Express х1 и три слота PCI.

Возможности расширения

Начнем с того, что южный мост AMD SB850 поддерживает шесть каналов SerialATA 6 Gb/s. Из них пять портов установлены около южного моста, а шестой порт выведен на заднюю панель платы.

Отметим, что плата не поддерживает протокол ParallelATA, поэтому пользователь может подключить к плате только шесть SerialATA-устройств.

Плата имеет все 14 портов последовательной шины USB2.0 (которые поддерживаются южным мостом SB850); восемь из которых расположены на задней панели, а еще шесть подключаются при помощи планок (нет в комплекте).

Плата имеет встроенный звук High Definition Audio, а в качестве кодека используется чип Realtek ALC 892, который поддерживает выход на 8 каналов.

Вышеперечисленные возможности расширения дополняет гигабитный сетевой контроллер Realtek RTL8111Е. Соответствующий разъем (RJ-45) выведен на заднюю панель.

Обратите внимание на наличие «устаревшего» СОМ-порта, порта eSATA (6 Gb/s) и большое количество портов USB2.0. Что касается порта LPT, то он не поддерживается.

Теперь поговорим о настройках BIOS.

BIOS платы ECS А875М-А основан на версии AMI BIOS.

Неплохой набор настроек памяти находится в разделе «M.I.B. III/ Memory Configuration».

Параметр, отвечающий за выбор частоты памяти, расположен там же.

Тестовая плата не совсем корректно восприняла комплект модулей A- Data AD31600X001GU: нестабильная работа на частоте DDR3-1333 и эпизодические сбои на частоте DDR3-1066 МГц. В результате мы провели замеры производительности на частоте DDR3-800 МГц.

Теперь рассмотрим раздел, посвященный системному мониторингу.

Плата отслеживает текущую температуру процессора и системы, напряжения и скорость вращения процессорного вентилятора. Интересно, что плата показывает напряжения основных компонентов системы, что представляет интерес для оверклокеров, но при этом не показывает реальные напряжения на шинах 3.3 В, 5 В и 12 В.

Пользователь может управлять скоростью процессорного вентилятора с помощью функции Smart Fan.

Кроме этого, осуществлять мониторинг можно и в Windows, при помощи утилиты еОС.

Еще одна фирменная утилита ECS называется eBLU и предназначена для автоматического обновления драйверов, утилит и прошивки BIOS.

Наконец отметим поддержку Linux-оболочки eJIFFY, которая позволяет без загрузки основной операционной системы воспользоваться Web-браузером FireFox, просмотреть картинки, а также пообщаться при помощи мессен-джера.

Разгон и стабильность

Теперь посмотрим на преобразователь питания процессора. Он имеет 3-фазную схему, в которой установлены четыре конденсатора емкостью 270 мкФ и восемь конденсаторов емкостью 820 мкФ. Также отметим, что питание встроенного контроллера памяти осуществляется по однофазной схеме (итоговая конфигурация 3+1).

Теперь переходим к рассмотрению функций разгона. Во-первых, плата ECS А875М-А позволяет изменять частоту шины НТТ в диапазоне от 200 МГц до 500 ГСЙГц с шагом 1 МГц. Во-вторых, пользователь может поменять множитель шины HyperTransport.

В-третьих, можно изменить множитель контроллера памяти.

Перечислим остальные функции разгона:

Изменение множителя CPU +

Изменение множителя НТ +

Изменение множителя CPU-NB +

Изменение НТТ от 200 до 500 МГц (1)

Изменение Vcore от 0,8 В до 1,55 В; (0,025 В); +0,465 В (0,015 В)

Изменение Vmem от +0,0 В до +0,31 В (0,01 В)

Изменение Vht от +0,0 В до +0,25 В (0,01 В)

Изменение Vdd от +0,0 В до +0,32 В (0,01 В)

На практике мы достигли максимально стабильной частоты НТТ равной 296 МГц (причем в режиме разгона плата несколько завышает базовую частоту НТТ).

Отдельно отметим фирменную утилиту еОС, которая отлично подойдет начинающим оверклокерам.

Выводы

За исключением частичной несовместимости с тестовым набором модулей памяти, плата показала себя с очень хорошей стороны. В частности, практически полностью реализован потенциал чипсета, а именно - шесть из шести портов SerialATA 6 Gb/s и 14 из 14 портов USB 2.0. Но, к сожалению, плата не поддерживает протокол ParallelATA, хотя эта функция заложена в южный мост SB850. В результате мы получаем типичную «рабочую лошадку», дешевую и неприхотливую. Впрочем, насколько плата ECS А875М-А будет дешевой, сказать пока сложно - модель еще не появилась на прилавках магазинов.

Отдельно отметим отличный разгонный потенциал данной платы. И мы вполне уверены, что с более подходящим комплектом оперативной памяти плата преодолела бы барьер частоты НТТ=300 МГц.

Плюсы:

•    Поддержка SerialATA 6 Gb/s (6 каналов; RAID);

•    Гигабитный сетевой контроллер и 8-канальный звук High Definition Audio;

•    Поддержка интерфейса USB 2.0 (14 портов);

•    Набор фирменных технологий ECS (eBLU, еОС, eJIFFY и проч);

Минусы:

•    Частичная несовместимость с модулями A-Data AD31600X001GU;

Особенности платы:

•    Отличные результаты разгона процессора;

•    На задней панели есть два порта PS/2 и один СОМ-порт;

•    Нет поддержки протоколов FDD и ParallelATA;