Файлообменником называется сервис, предоставляющий пользователю место под его файлы и круглосуточный доступ к ним через web, как правило, по протоколу http. Такой сервис позволяет удобно «меняться» файлами. На специальной странице файлообменника (чаще всего на главной) пользователь загружает файл на сервер файлообменника, а файлообменник отдает пользователю постоянную ссылку, которую он может рассылать по e-mail, публиковать в блогах, на форумах или варез-порталах. Перейдя по такой ссылке, любой другой пользователь может скачать изначальный файл. Не следует путать файлообменники с файлообменными сетями.

Файлообменники зарабатывают двуми основными способами:

•    Показом рекламы. Обычно файлообменники вводят искусственную паузу, когда пользователи запрашивают файл. В течение некоторого времени(обычно 5-120 сек.) пользователю показывается реклама, и только потом отдается файл.    *

•    Продажей премиум-аккаунтов (premium accounts). За несколько десятков долларов в год пользователь может купить себе право скачивать файлы сразу, без рекламы и без задержек. Он также получает некоторые другие преимущества, недоступные обычным пользователям, как, например, скачивание файлов в несколько потоков и докачка.

Некоторые файлообменники готовы делиться прибылью с активными пользователями, выплачивая им деньги за количество загрузок файлов, залитых этими пользователями.

Основные файлообменники

Лидерами рынка являются RapidShare, MegaUpload, FileFactory и DepositFiles. Хотя RapidShare идет впереди с огромным отрывом и по объемам превосходит три оставшихся файлообменника вместе взятых. Существует еще более сотни достаточно известных файлообменников. На территории бывшего Союза чрезвычайно популярен iFolder.

Но и у него уже появилось множество конкурентов: Filemaster, Webfile.FileLand,Sharing, iFile.kiev и многие другие.