Диктофон - устройство узкоспециализированное. Сфера его применения - длительная запись речи. Поэтому если вы хотите записывать, например, музыку, да еще в более-менее приличном качестве, то диктофон вам категорически не подходит. Лучше обратить свой взор в сторону MD или трЗ-плееров, умеющих оцифровывать звук с внешнего микрофона.

С записью звука могут успешно справляться и довольно неожиданные устройства, основная сфера применения которых далека от работы с аудио: например, цифровые фотоаппараты или карманные компьютеры. Правда, отсутствие возможности присоединения внешнего микрофона и ограниченное время записи не позволяют рекомендовать их для серьезной работы со звуком.

Лет десять назад вопрос: «Как выбрать диктофон?» решался просто. На рынке доминировали кассетные устройства, выбирать между которыми было не так уж сложно. Теперь, в эпоху цифровых технологий, диктофоны тоже стали цифровыми. Поэтому выбор существенно усложнился, так как для записи теперь используются разные носители памяти, разные алгоритмы сжатия, существенно влияющие на качество записи. Что ж, попробуем разобраться в этом многообразии устройств.

Начнем с «классики» - кассетных диктофонов. Их главное преимущество - невысокая цена. Например, за 30$ можно купить микрокассетный Olympus J300. Такие диктофоны просто незаменимы, когда надо делать многочасовые записи: кассеты стоят на порядок дешевле аналогичных по времени записи флеш-карт. Недостатки тоже довольно очевидны: большой размер, наличие механических движущихся частей (что всегда повышает вероятность поломки), плохое качество, отсутствие интерфейса с компьютером, долгое время поиска нужного места в записи.

Недостатки кассетных диктофонов непреодолимы, поэтому все большую популярность приобретают диктофоны цифровые. Они дороже, цены начинаются от 40$. Но они меньше, нет никаких лентопротяжных механизмов, многочасовые записи можно быстро перенести в PC. Но главное - это размер!

Говоря о диктофонах, нельзя не упомянуть признанного лидера, фирму Olympus. Компания выпускает весь спектр продукции, от микрокассетных аналоговых диктофонов до самых «навороченных» цифровых с функциями трЗ-плеера и даже цифровой камерой!

Некоторые функции диктофонов

Индексация. Некоторые диктофоны могут помечать нужные вам моменты при помощи специальной системы индексов. Впоследствии можно переходить по индексам в автоматическом режиме, переходя в любое помеченное заранее место фонограммы. Большинство диктофонов способно лишь на то, чтобы ставить отметку в начале записи. В этом случае для установки индекса надо включить и выключить запись. Для кассетных диктофонов эта функция является необходимой, так как перематывать кассету в поиске нужного места - занятие весьма трудоемкое.
Голосовая активация (VAS). При наличии этой функции диктофон может более экономно записывать звук, выключаясь во время пауз. Такая функция существенно увеличивает максимальную длительность записи. Также может встречаться под названием SCVA (у диктофонов Olympus). У некоторых диктофонов Olympus можно встретить функцию с похожим названием - активация записи голосом, сокращенно VCVA. Диктофоны, снабженные этой функцией, могут автоматически включать запись, когда громкость сигнала достигнет определенного порогового уровня. Все современные кассетные диктофоны этой фирмы снабжены VCVA.
Встроенная или внешняя память. Диктофоны со встроенной памятью отличаются в среднем меньшими габаритами. Выбирая такое устройство, нужно сразу решить для себя, сколько памяти вам необходимо, потому что заменить ее на большую уже никак не получится. Некоторые
виды встроенной памяти теряют информацию при отключении питания, поэтому очень важно перенести записанный звук на компьютер, прежде чем аккумуляторы полностью разрядятся. В качестве внешней сменной памяти используются карты флеш-памяти. Желательно покупать диктофоны, использующие тот же тип памяти, что и другие ваши устройства (цифровые фотоаппараты, КПК и т.п.).

Возможность подключения к компьютеру. Большинство цифровых диктофонов обладают этой возможностью. Наиболее удобно подключение по USB как наиболее универсальное. Работать с цифровым звуком на компьютере гораздо удобнее, чем на самом диктофоне: можно хранить неограниченное количество записей любого размера, удобный поиск как среди записей, так и в самом звуковом файле. Некоторые диктофоны имеют урезанный интерфейсе компьютером, перегоняя звук по аудиовыходу на вход звуковой карты. Это решение не самое удачное, так как процесс «заливки» в компьютер становится существенно дольше, да и размер файлов на компьютере получается большой: ведь хранящиеся в диктофоне сжатые аудиоданные передаются в виде несжатого звука, а при обратном сжимании произойдет дополнительная потеря качества.

Наличие цифрового дисплея поможет легко ориентироваться и среди множества записей, и при поиске определенного места в какой-либо из отдельных записей. Очень полезен индикатор заряда батарей.