Еще пять лет назад это устройство было невиданной редкостью. Для хранения и транспортировки небольшого объема данных мы использовали дискеты и лазерные диски, что было не всегда удобно и выгодно: магнитные накопители вмещали лишь полтора мегабайта информации, а прожиг CD - неудобный и достаточно продолжительный процесс. На смену этим методам хранения данных пришло устройство, перевернувшее мир компьютерной периферии - компьютерная флешка. Это компактное и симпатичное приспособление позволяющее организовать быстрое и надежное перемещение данных с одного компьютера на другой.

Использовать флешку сможет любой пользователь, обладающий базовыми навыками организации диалога с персональным компьютером. Для записи данных не требуется устанавливать специализированные программы (необходимые, например, для прожига диска), ждать, пока оптический привод запишет и проверит дорожки. Помимо этого, флешка акцентирована на использование в долгосрочной перспективе, она не размагничивается (в отличие от дискет) и ее трудно сломать, не говоря уже о доступности этого USB-девайса на компьютерном рынке России. Прежде чем купить флешку, необходимо проанализировать следующие параметры:объем памяти,скорость чтения и записи, материал изготовления,дизайн, комплектация, дополнительные возможности и фирма-производитель (фото 1).

Объем памяти

Характеризуя флешки, можно выделить два важнейших параметра - емкость и скорость чтения/ записи. Для некоторых пользователей важны обе характеристики, однако большинство владельцев USB-девайсов ставят во главу угла именно объем памяти. От этого аспекта зависит количественный состав информации, которая может быть сохранена на той или иной флешке. Первые устройства вмещали лишь 32 мегабайта, однако в те времена и этот показатель был феноменальным (если сравнивать размеры флешки с популярной тогда дискетой). Сегодня емкость некоторых USB-накопителей достигает аж 256 гигабайт, например «Kingston DataTraveler 300». За подобное чудо техники придется отдать немногим меньше одной тысячи долларов, поэтому обычному обывателю такой вариант явно не подходит. Среднестатистический пользователь (студент, офис-менеджер, бухгалтер) использует флешку емкостью от 1 до 8 ГБ, что вполне достаточно для сохранения учебных материалов, отчетов, документов, музыки и даже фильмов. Стоимость подобного решения колеблется в пределах от 200 до 3000 рублей в зависимости от прочих параметров накопителя, которые мы рассмотрим далее.

Скорость чтения и записи

Параметр, который лично для меня играет более важную роль, нежели емкость накопителя. Никакой, даже самый внушительный объем памяти не сможет компенсировать низкую скорость работы флешки. Именно поэтому рекомендуется уделить повышенное внимание этому параметру. Средний показатель скорости записи - 5 Мб/сек. Этого явно недостаточно для тех, кто планирует активное использование накопителя в самых различных целях. Аналогично существует средний стандарт скорости чтения данных - примерно 15 Мб/сек. Более «быстрые» флешки способны обеспечить 15 Мб/сек. для записи, а также 28 Мб/сек. для чтения. И, наконец, просто феноменальные показатели для своего сегмента компьютерных устройств способны продемонстрировать сверхбыстрые USB-устройства, например «Corsair Flash Voyager GT 128Gb» (фото 2). Этот девайс позволяет записывать и читать данные со скоростью 28 и 32 Мб/сек., соответственно. Впрочем, и это не предел, так как речь велась только об устройствах с интерфейсом «USB 2.0». Если затронуть тематику флешек с интерфейсом «USB 2.0 eSATA» и «USB 3.0», могут всплыть еще более внушительные характеристики. Например «Silicon Power eSATA/USB SSD», скорость чтения данных которой достигает 92 Мб/ сек. (фотоЗ). Однако, два этих интерфейса пока что недостаточно популярны среди пользователей, для того чтобы можно было уделить повышенное внимание подобным моделям в нашем обзоре.

Материал изготовления

От материала отделки флешки зависит очень и очень многое. Так, например, низкокачественная пластмасса подвергается воздействию температур (высокая вероятность поломки на морозе) и механическому влиянию. Бюджетные модели флешек Kingston никогда не отличались высоким качеством материалов, поэтому нередки случаи разрушения корпуса и поломки самого устройства из-за воздействия внешних факторов. Совершенно другая ситуация наблюдается во время эксплуатации прорезиненных накопителей компании Corsair, которые хорошо защищены от влаги. Есть и вовсе «Джеймс-Бондовские» модели, которые, по заявлению производителя, и в воде не тонут, и в огне не горят. Разумеется, за подобные функциональные свойства придется доплатить, однако вероятность сохранности такой флешки после падения в чашку с кофе или попадания под ножку стула гораздо выше.

Немаловажными параметрами является степень маркости и износоустойчивость материала.

Дизайн

В этом отношении флешка может выглядеть как угодно: классический монолитный корпус с крышечкой, монолит с выдвижным разъемом, обрамление кожаным чехлом, исполнение в виде подвески или кулона, конструкция по принципу перочинного ножика, флешка в виде шариковой ручки или даже фигурки-сувенира. Фантазии производителя нет границ. На вопрос, что именно выбрать, отвечать придется только вам. Единственное требование заключается в том, чтобы экстравагантный дизайн накопителя не влиял на эргономические особенности устройства. Так, например, желательно наличие соединительного элемента между основанием и крышечкой, что исключит вероятность потери последней. Форма и дизайн флешки должны обеспечивать возможность совместного использования девайса с другими устройствами. В этом отношении не очень удобны «пузатые» флешки, которые закрывают доступ к соседнему выходу USB.

Комплектация

Многие производители не стремятся побаловать своих клиентов расширенными вариантами поставки, однако бывают и исключения. Так, например, очень полезным дополнением будет USB-удлинитель, который избавит вас от необходимости лезть под стол, чтобы подсоединить флешку к своему ПК. Многих может порадовать чехол, имеющийся в комплекте, а также симпатичный шнурок, позволяющий надеть флешку на шею и носить ее под рубашкой, дабы исключить вероятность потери накопителя и вместе с ней ценных данных.

Дополнительные возможности

Первое и самое важное - методики защиты информации. В этих целях производители используют различные способы шифрования данных и обеспечивают защиту паролем. Но, безусловно, самый экстравагантный способ, который можно включить в список защитных методик - датчик считывания отпечатков пальца. Такая флешка «заточена» под одного конкретного пользователя, однако в большинстве случаев подобное дополнении - это всего лишь игрушка и еще один способ траты «лишних» денег. Пример реализации технологии - накопитель «Pretec i-Disk Touch».

К числу других дополнительных возможностей можно отнести следующее:

*    Функция сжатия данных (автоматическое архивирование файлов при записи на флешку);

*    Использование технологии «U3 Smart Drive» - стандарт, обеспечивающий автоматическое сохранение данных на флешке во время работы на компьютере. Подобное позволяет продолжить начатую на другом компьютере работу в любом месте и на любом ПК;

*    Использование технологии «ReadyBoost» - кэширование файлов для более быстрого и мобильного функционирования системы.

Фирма-производитель

Выбор производителя следует осуществлять исходя из индивидуальных целей и финансовых возможностей. Если вы планируете приобрести недорогой, но вполне качественный USB-накопитель, рекомендуется обратить внимание на продукцию компаний Transcend, Kingston и Арасег. Для изысканного подарка подойдет флешка фирмы Prestigio или Pretec. Одни из самых быстрых и надежных накопителей - флешки бренда Corsair.